Hilarie Burton foi uma das protagonistas de One Tree Hill por seis temporadas e uma das primeiras a sair contra Mark Schwahn, criador da série acusado de assediar mais de dezessete mulheres da produção da série. E em uma entrevista ao site Variety ela detalhou alguns momentos que passou ao trabalhar lado a lado com Shwahn. Ela diz que precisou brigar constantemente nos primeiros anos da série contra as constantes tentativas de sexualizar sua personagem e que isso lhe rendeu a fama de “difícil”.

Mas foi depois da segunda temporada, segundo Burton, que o comportamento inadequado de Schwahn com ela e suas colegas se intensificou.

“As coisas mudaram na terceira temporada”, disse Burton. “Foi quando Mark decidiu que eu era sua musa”.

Falando para Variety, Burton lembrou anos de assédio e ataques de Schwahn contra ela e outras mulheres na série. Ela alegou que Schwahn se forçou contra ela duas vezes, beijando-a na boca sem aviso e contra a sua vontade. Ela disse que Schwahn a tocou de forma inadequada enquanto estava na presença de sua esposa. Em suma, ela descreveu uma cultura em “One Tree Hill”, na qual Schwahn colocou as mulheres umas contra as outras, foi verbalmente abusivo e espalhou rumores falsos sobre as relações físicas que ele afirmou ter tido com os membros do elenco feminino.

Ela não está sozinha. Uma ex-escritora na série, Michelle Furtney-Goodman, lembrou a Variety de um incidente no qual Schwahn, em frente à equipe de redação do programa forçou sua cabeça para baixo entre os joelhos, equilibrou uma lata de refrigerante e brincou com a sua apresentação em oral sexo. Outra atriz, falando anonimamente, descreveu ter empurrado Schwahn para longe, depois que ele a agarrou de repente e a puxou entre suas coxas. O incidente alegado ocorreu no set, em frente à equipe.

Um representante da Schwahn se recusou a comentar o registro desta história.

Schwahn foi suspenso quarta-feira de seu trabalho atual, como showrunner no drama do canal E!,  “The Royals“, que ele também criou. A suspensão ocorreu dois dias depois que Burton e outras 17 mulheres enviaram uma carta assinada a Variety acusando Schwahn de assédio sexual . Essa carta veio a partir de thread criado no Twitter que a escritora Audrey Wauchope postou dia 11 de novembro.

Na discussão do Twitter, Wauchope descreveu ser sido submetida a toques freqüentes e indesejáveis por um showrunner masculino para o qual ela havia trabalhado; vê-lo exibir fotos nua de uma atriz que ele estava tendo um relacionamento sexual para os funcionários sem o conhecimento da atriz; e chamando o parceiro de redação de Wauchope para o escritório dele para tentar convencê-la a não se casar e a namorar com ele.

Wauchope não identificou o nome de Schwahn. Mas como várias mulheres que trabalhavam em “One Tree Hill” começaram a dar seu apoio – incluindo várias atrizes como Burton, Sophia Bush e Bethany Joy Lenz – tornou-se óbvio que o showrunner que ela estava falando era Schwahn.

Wauchope decidiu compartilhar sua experiência depois de ler um relatório da Maureen Ryan da Variety , detalhando o suposto assédio sexual pelo showhunner  de “Arrow” e “Flash”, Andrew Kreisberg. Ela não esperava atrair muita atenção.

“Nunca pensei que alguém fosse ler e que isso se transformaria nisso”, disse ela a Variety . “Eu estava apenas tentando explicar por que esses empregos de equipe podem ser tão tóxicos se você tem um showrunner que é um abusador ou um assediador”.

Depois de um dia de suas postagens iniciais do Twitter, os membros do elenco do show começaram a se enviar mensagens de texto, formulando um plano para uma resposta conjunta e demonstração de apoio. Wauchope e outros escritores vieram a bordo, e a carta foi publicada em 12 de novembro.

“Muitas de nós fomos, em graus diferentes, manipuladas psicológica e emocionalmente. Mais de uma de nós ainda está em tratamento de stress pós-traumático. Muitas de nós fomos colocadas em situações desconfortáveis e tivemos que aprender a lutar, muitas vezes fisicamente, porque ficou claro para nós que os supervisores na sala não eram os protetores que deveriam ser. Muitas de nós foram tratadas de formas profundamente perturbadoras, traumatizantes e até ilegais. E algumas de nós foram colocadas em posições onde nos sentíamos fisicamente inseguras. Mais de uma mulher em nosso show teve sua trajetória de carreira ameaçada”.

Em uma entrevista com a Variety no dia seguinte à publicação da carta, Burton descreveu detalhadamente sua experiência trabalhando com Schwahn. Uma ex-VJ da MTV, Burton disse que Schwahn se posicionou como seu mentor; empurrando sua personagem para a frente, permitindo que ela fosse em reuniões de produção e oferecendo suporte para seu sonho de começar uma gravadora. “Eu percebo agora que estava sendo usada como isca”, disse ela.

Burton descreveu um padrão de comportamento em que Schwahn supostamente manipulava os membros do elenco feminino, jogando-as umas contra as outras – e que muitas vezes encorajava novas atrizes femininas no show a desenvolver relações sociais com Burton como uma forma de atraí-las para sua órbita. A atriz Danneel Ackles, que se juntou à série na terceira temporada, disse que Schwahn incentivou-a a desenvolver uma amizade com Burton, dizendo a Ackles “Hilarie é um das boas. Saia com ela.”

Burton disse que recebeu várias chamadas telefônicas tardias de Schwahn durante a produção da terceira temporada em que Schwahn, casado, declarou seu amor por Ackles, com quem afirmou ter uma relação física. (Ackles disse a Variety que ela nunca teve tal relacionamento com Schwahn.). Burton disse que, em um desses telefonemas, ela repreendeu Schwahn e disse-lhe que não queria ser sua confidente com relação ao alegado caso. No dia seguinte, ela disse que recebeu flores com uma nota não assinada que dizia “Obrigado guardar meus segredos”.

Em 2006, Schwahn convidou Burton e Ackles a participar de um show ao ar livre com ele e sua esposa. “Eu pensei, ‘Oh, bem, sua esposa está chegando’, disse Burton. “Ótimo. Talvez não haja nada e eu estou sendo paranoica. “Mas no show, Burton disse que Schwahn, com um braço ao redor de sua esposa, colocou a mão de seu outro braço sobre a parte baixa das costas de Burton e deslizou a mão sob a cintura de suas calças. Burton disse que ela pediu licença para tomar uma bebida. Ackles confirmou que viu Schwahn deslizar a mão para dentro das calças de Burton.

Na quarta temporada, a Warner Bros. Television realizou um concurso no qual estudantes do ensino médio em todo o país vitimaram a produção de um episódio de “One Tree Hill”. Burton e Schwahn viajaram juntos para Honey Grove, no Texas, para anunciar que a cidade serviria como um local da temporada quatro. Os dois viajaram de volta para a casa em Wilmington, NC juntos – fazendo um vôo do Texas para Raleigh, Carolina do Norte, em seguida, um passeio de limusina de aproximadamente duas horas de Raleigh para Wilmington.

Foi durante o passeio de limusine que Schwahn se forçou pela primeira vez sobre Hilarie Burton.

Schwahn, de acordo com Burton, disse que estava prestes a chamar o presidente da CW, Dawn Ostroff, e lançar uma idéia sobre a qual a temporada cinco iria dar um salto no tempo de cinco anos após o final da quarta temporada. Conhecendo o desejo de Burton de produzir, ele permitiria que ela escutasse a chamada. Burton sentou-se no lado oposto da limusine enquanto Schwahn explicava a ideia a Ostroff. Depois de alguns minutos, Schwahn fez um gesto para que Burton se sentasse ao lado dele e escutasse, o que ela fez.

“Estou me inclinando para ouvir, e quando é a vez que Dawn Ostroff falar ele simplesmente se inclina e começa a me beijar”, disse Burton. “Eu o afronto, mas não posso dizer nada, porque ele está no telefone lutando para que nosso show permaneça no ar. Eu estou apenas nesta posição onde eu estou pensando: ‘Você deve entender isso, Hil. Apenas ria. Você vai chegar a Wilmington em 45 minutos. ‘”

De acordo com Ackles, Schwahn, depois de chegar no set naquele dia, aproximou-se de Ackles e disse-lhe que ele e Burton haviam “ficado” no caminho de limusine. Ackles chamou Burton, que falou sobre o incidente durante o telefonema com Ostroff.

Algumas semanas depois da viagem ao Texas, Burton recebeu um convite de Schwahn para “o clube de beijos”. Uma nota chegou na residência de Burton, disse ela, selada com um beijo de batom preto, convidando-a a encontrar Schwahn às 9 da noite em Deluxe, um restaurante local. “Ele teve essa grande ideia de que seria nesse clube de swingers, onde pessoas que estão em relacionamentos podem se pegar sem compromisso,” disse ela. Burton, que estava morando na época com um namorado que era membro da tripulação no show, não foi ao encontro.

“De jeito algum eu iria”, disse ela. “Então eu fui contra ele e ele estava muito bravo com isso”.

Em fevereiro de 2007, a maior parte da equipe e o elenco foram para o Texas para filmar o episódio do concurso. Após o episódio envolvido, Schwahn chegou tarde a uma festa no qual participaram Burton e vários membros do elenco e da equipe em um bar local. Foi quando ele supostamente se forçou contra ela pela segunda vez.

“Eu estou no bar esperando para obter bebidas para o cabeleireiro e para mim, e ele se inclina e ele me beija na frente de todos”, disse ela. “Direito na boca. Foi algo do qual eu tive que me livrar para sair. Não era ‘Hey, irmã, como está o seu dia?’ Foi um beijo de namorado”.

Outra atriz que trabalhou na série disse a Variety que Burton contou sobre os incidentes na limusine e na festa no Texas.

A mesma atriz, que pediu para não ter seu nome nesta história, disse a Variety que durante a primeira temporada, ela se aproximou de Schwahn no set com uma pergunta. Schwahn, ela disse, colocou seu braço ao redor dela, passou a mão da parte superior das suas costas até a parte inferior, então a puxou entre suas pernas. A atriz disse que, em seguida, atingiu Schwahn no peito e disse-lhe para não tocar nela desse jeito, e voltou a sua pergunta. A mesma atriz disse que quando ela disse mais tarde a Schwahn que ele deveria parar de tocar as atrizes no set, ele ameaçou seu trabalho.

Na quarta temporada Schwahn e vários membros do elenco viajaram para Miami para um evento que fazia parte de um acordo de patrocínio entre o show e Sunkist. Ackles disse que durante a viagem, Schwahn, depois de ligar em seu telefone mais de 10 vezes, parou no seu quarto de hotel pela noite e começou a bater na porta por alguns minutos, pedindo para que o deixasse entrar. Ackles disse que não respondeu, mas que Schwahn continuou a bater e que, eventualmente, saiu para a varanda do quarto, até que ele parou de bater e foi embora.

De acordo com Burton, Schwahn chegou ao seu quarto pouco depois disso. Ela abriu a porta e Schwahn entrou, disse ela, e começou a reclamar que Ackles não abria a porta para ele.

Durante as gravações do final da temporada quatro, Burton disse que Schwahn se aproximou dela por trás e começou a esfregar seus ombros, depois as costas.

Burton disse que ela se aproximou e disse a Schwahn: “Você tem que parar. Mark, estou lhe dizendo, como sua amiga, sua esposa vai ouvir sobre essa merda. Você vai perder seu emprego. Você não pode mais tocar as garotas “.

Schwahn, ela disse, “estava furioso. Eu acho que outras pessoas talvez tenham ouvido isso. Eu o repreendi na frente das pessoas. E isso é imperdoável.”No início da manhã seguinte, depois que a gravação havia sido adiada, Schwahn a chamou em seu escritório e, de acordo com Burton, gritou com ela durante meia hora. “Ele ficou louco”, ela disse, acrescentando: “Eu sei exatamente como as mãos deste homem se parecem e são o meu pesadíssimo pesadelo. Penso em mãos quando penso nele, porque elas eram implacáveis.

Burton – agora em um papel recorrente em outra série da Warner Bros., “Lethal Weapon” da Fox – deixou “One Tree Hill” depois que seu contrato acabou no final da sexta temporada. Ela disse que recusou um aumento substancial da Warner Bros. Television para retornar para a sétima temporada, mas não falou com ninguém na Warner Bros. sobre o comportamento inadequado de Schwahn. “Eu não queria que a Warner Bros. me visse como um problema, porque eles tinham sido tão solidários”, disse ela. “Eu queria trabalhar na Warner Bros. novamente. Estou trabalhando na Warner Bros. agora. “

Ackles deixou o show na temporada cinco. Em seu último dia em Wilmington, ela disse, Schwahn apareceu fora de seu apartamento no início da manhã enquanto se ela se preparava para pegar um voo para Los Angeles para começar a rodar “Harold & Kumar Escape from Guantanamo Bay”.

” Mark Schwahn estava de pé fora do meu apartamento – e não partiria, queria se despedi, queria um último abraço e não entraria no carro dele “, disse ela. “Eu não podia sair e entrar no meu carro, porque ele não ia embora.” Schwahn saiu, ela disse, depois que ela lhe contou por um intercomunicador que ela chamaria a polícia se ele não o fizesse.

Ackles voltou ao show para vários episódios na temporada sete. Ela disse que concordou em retornar em parte porque o enredo proposto seria com sua personagem casada com Paul Johansson, um ator mais antigo da série. “Ele nunca faria nada assim na frente de Paul”, disse ela.

Como showrunner, Schwahn dividiu o tempo entre Wilmington e o escritório da série em Burbank. Michelle Furtney-Goodman era uma das mulheres que trabalhavam naquele escritório. Agora, chefe de desenvolvimento para a empresa de produção Super Delicious, Furtney-Goodman conheceu Schwahn enquanto trabalhava como assistente do presidente do Banco Mundial, Jordan Levin. Ela se tornou assistente de Schwahn para a terceira temporada de “One Tree Hill”, depois foi promovido para escritor na temporada seguinte.

Durante a discussão de um quarto dos escritores sobre o único episódio que ela escreveu na 4 ª temporada, ela disse, Schwahn começou a esfregar seus ombros. Ele passou os dedos em seus cabelos.

“Ele anunciou ao quarto que a minha cabeça era tão plana e que eu era a mulher perfeita, porque eu poderia dar o que uma garota pode dar a um cara e ele poderia descansar a bebida na parte de trás da minha cabeça”, disse Furtney-Goodman. “Depois disso, ele passou a empurrar minha cabeça entre meus joelhos e equilibrar uma lata de refrigerante na parte de trás da minha cabeça. Lembro-me de olhar para o tapete e pensar: “Oh, meu Deus, isso realmente está acontecendo”.

Furtney-Goodman se soltou de Schwahn e caminhou até a frente da sala, dizendo a todos que precisava olhar o quadro branco. Ela disse que enfrentava a tábua com as costas para os escritores “piscando entre lágrimas.” Ela então foi ao banheiro: “Eu derramei um pouco de água no meu rosto e voltei a trabalhar como se nada estivesse acontecendo”.

Um escritor que estava presente na sala no momento do incidente confirmou a história de Furtney-Goodman. Um segundo escritor no show que não estava presente na sala na época disse que Furtney-Goodman a chamou mais tarde naquele dia e descreveu o incidente para ele.

Furtney-Goodman não relatou o incidente à Warner Bros. “Eu estava com medo de que, se eu dissesse alguma coisa, nunca mais trabalharia nessa cidade”, disse ela.

A parceira de redação da Wauchope, Rachel Spectre, confirmou o que Wauchope revelou no Twitter. Quando Specter perguntou a Schwahn por tempo de folga para o seu casamento, ele sugeriu que ela não se casasse e, em vez disso, começasse a namorar com ele.

Specter também disse que um dia na sala dos escritores, Schwahn se aproximou dela depois de ter descascado uma tira de esmalte em gel de seu dedo e colocado na mesa na frente dela. Schwahn, disse ela, pegou o esmalte e segurou-o na mão enquanto falava sobre outro tópico. “Eu fingi não notar que ele estava segurando”, disse ela. “Ele continuou falando, sem vacilar. Então ele abriu sua carteira, colocou-a atrás de sua licença de motorista e colocou sua carteira de volta no bolso.

Outra escritora do show que falou com a Variety , mas pediu para não ter seu nome revelado, disse que ela foi submetida a um toque freqüente e indesejável por Schwahn em suas costas, cabelos e ombros, e observou que ele se comportava do mesmo modo em relação a outras mulheres.

Um ex-escritor masculino “One Tree Hill”, James Stoteraux, disse à Variety por e-mail que Schwahn lhe deu como presente de Natal uma camiseta com as palavras “Eu não sou um ginecologista, mas vou olhar” escrito nela, e que Schwahn ficou irritado quando Stoteraux se recusou a usá-la. Stoteraux, que trabalhou nas temporadas duas e três, chamou o escritório de “One Tree Hill” de um local de trabalho tóxico e desmoralizante. Quando ele saiu do série após a terceira temporada, escreveu: “Fiquei aliviado por estar fora de lá”.

Burton disse que sua experiência com Schwahn teve um impacto negativo em sua carreira. Desde que deixou “One Tree Hill”, ela se recusou a fazer audição e se recusou a trabalhar para showrunners que ela ainda não conhecia. Ela foi deixada por seu agente depois que recusou a se permitir ser considerada para papéis regulares durante a temporada de pilotos, hesitante em ser contratado com um showrunner que não conhecia. (Após um período de trabalho com apenas um gerente, ela agora é representada pela APA).

“O medo de ser forçado a outra dessas situações era incapacitante”, disse ela. “Eu não quis ser a protagonista feminina em qualquer show, nunca mais”.

Representantes da Warner Bros. Television não responderam aos pedidos de comentários.

Burton disse que ela espera, ao falar, ela possa afetar a mudança nas práticas sindicais. Ela disse que apenas uma vez em sua carreira de quase duas décadas viu um representante para SAG-AFTRA ou seu antecessor, Screen Actors Guild. Isso ocorreu enquanto filmava “White Collar” em Nova York.

“Quando você está no local, você pode isolar as pessoas, e é mais fácil manipular as pessoas quando estão isoladas”, disse ela. “Seria tão importante, especialmente para esses shows baseados em localização, onde você está longe de seus agentes e seus gerentes e seus pais quando você é tão jovem como nós, que você tenha alguém que chegue e apenas faça perguntas básicas . “Burton sugeriu que os representantes da SAG-AFTRA deveriam fazer visitas a conjuntos fora de Nova York e Los Angeles, pelo menos, todos os meses.

Um representante da SAG-AFTRA não respondeu a um pedido de comentário.

Schwahn foi suspenso quarta-feira de seu novo show, E! drama “The Royals”, que ele criou e serviu como showrunner por quatro temporadas. Representantes para E! e Universal The Cable Productions e Lionsgate Television rejeitaram-se para esta história. Em uma declaração quarta-feira, E !, UCP e Lionsgate disseram que “levam as alegações de assédio sexual muito a sério, investigue-as de forma completa e independente e tome as medidas adequadas”.

Horas após a suspensão de Schwahn, a estrela de “The Royals”, Alexandra Park, publicou uma declaração em seu Twitter que expressa apoio às mulheres que trabalharam em “One Tree Hill”.

“Eu tenho uma responsabilidade,como alguém que estava trabalhando sob Mark Schwahn em ” The Royals “, de reconhecer essas afirmações”, escreveu Park no Twitter. “Estou devastada em admitir a mim mesmo, aos meus colegas e a essa indústria que eu também fui exposta a esse comportamento repreensível”. Sua colega Elizabeth Hurley publicou um comunicado dizendo que “não tinha absolutamente nenhuma ideia”, disse Park “estava assustado e intimidado sexualmente por Mark”.

Na quinta-feira, os colegas de Park e Hurley – 25 mulheres que trabalham no show, atrizes e membros da equipe – emitiram uma carta dizendo: “Apesar de ouvir rumores sobre seu comportamento em ‘One Tree Hill’, aqueles de nós envolvidos desde os primeiros estágios entraram na filmagem do piloto na esperança de que fossem apenas isso – rumores. No momento isso  se provou irrevogavelmente que não é o caso. Tornou-se muito evidente lendo sua declaração no início desta semana que a traição e a raiva que muitos de nós experimentamos durante nosso tempo em ‘The Royals’ não são exclusivamente nossas. E ficamos com raiva então, e estamos bravos agora “.

 

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